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Un projet pour ParisModifier

Une tour de 300 mètresModifier

Au XIXème siècle, l'essor de la construction métallique encourage les projets les plus audacieux. Dès 1833, un ingénieur anglais propose d'édifier à Londres une tour en fonte atteignant les 300 mètres de haut. Pour l'Exposition universelle de Philadelphie en 1876, deux américains imaginent également une tour métallique de 300 mètres. Ces édifices ne sont pas réalisés, mais l'idée d'une haute tour fait son chemin.

Première ébauche de la tour EiffelModifier

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Première ébauche de la tour Eiffel.

En 1884, Gustave Eiffel est un ingénieur renommé, spécialiste des constructions métalliques. Deux ingénieurs de son entreprise, Maurice Koechlin et Émile Nouguier, cherchent une idée grandiose pour marquer l'Exposition universelle de 1889, qui fête le centenaire de la Révolution française. Leur idée s'inspire des grands viaducs métalliques. Ils réalisent alors l'avant-projet d'une tour de 300 mètres qu'ils présentent à Eiffel. Celui-ci n'est pas convaincu, mais il les autorise à poursuivre leur projet.

Une tour pour ParisModifier

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Projet de Sauvestre.

En novembre 1884, l'Exposition universelle de 1889 est désormais officielle. L'architecte Stéphane Sauvestre a retravaillé l'ébauche de Koechlin et Nouguier, et Eiffel rachète le projet. L'habillage de la tour par Sauvestre donne un aspect plus attrayant avec des arches décoratives et des statues. Pendant deux ans, Eiffel fait des conférences partout et défend son projet de construire un édifice en fer de 300 mètres aupreès des journalistes et des autorités. Gustave Eiffel a déjà l'expérience des grandes réalisations métalliques et sait gérer les chantiers. Le 2 mai 1886, un concours est lancé pour la construction d'une tour en fer de 300 mètre. Le projet d'Eiffel répond en de nombreux points à ce qui est demandé. Il convainc si bien que le projet de la tour de 300 mètres est adoptée dans le cadre de l'Exposition universelle.

La construction de la tour EiffelModifier

Les fondationsModifier

La tour Eiffel est construite en bordure de Seine, sur la vaste esplanade du Champ-de-Mars. Le 26 janvier 1887, le premier coup de pioche est donné. Gustave Eiffel a prévu de placer les quatre pieds de la tour aux quatre points cardinaux. Les fondations des deux pieds les plus éloignés de la Seine sont creusées dans un terrain sec et consistant jusqu'à 7 mètres de profondeur. Les fondations des deux pieds situés près de la Seine posent plus de problèmes. Le sous-sol est gorgé d'eau et il faut creusé encore plus profondément pour atteindre le meilleur appui possible. Pour  cela, Eiffel utilise des caissons étanches à l'intérieur desquels l'eau ne pénétrait pas.