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Préhistoire

Un site propice aux échanges

Il y a 6000 ans, des hommes s'installent sur la rive de la Seine, dans l'actuel quartier de Bercy (12ème arrondissement). Des fouilles effectuées en 1991 ont mis au jour de nombreux objets de leur vie quotidienne, ainsi que 5 pirogues (exposées au Musée Carnavalet). La Seine et ses affluents sont alors naviguables et permettent aux habitants de se déplacer d'un point à un autre. Gräce à cet important réseau fluvial, le site de Paris devient un carrefour où les échanges commerciaux fleurissent.


Antiquité

Les Parisii

Vers 250 avant J.-C., le peuple celte des Parisii s'établit en Gaule sur les bords de la Seine. Ce n'est pourtant dans l'île de la Cité, comme on l'a cru jusqu'en 2003, que les Parisii fondent leur ville mais probablement à Nanterre (à l'ouest de Paris). Les fouilles ont mis au jour les vestiges d'une agglomération gauloise prospère : des habitations, des rues pavées, des puits, un port et même des sépultures.

Lutèce devient romaine

En 58 avant J.-C., les Romains, avec à leur tête Jules César, se lancent dans la conquète de la Gaule. En 52 avant J.-C., les Parisii se rallient au chef Gaulois Vercingétorix mais, pris d'assaut par les soldats romains, ils incendient leur ville et sont finalement vaincus. Les Romains reconstruisent la ville, qui prend le nom de Lutèce, un peu plus loin sur la rive gauche, en partant de la montagne Sainte-Geneviève puis vers l'île de la Cité. Entre le Ier et le IIème siècle, Lutèce compte jusqu'à 8000 habitants. Elle reste sous domination romaine pendant 452 ans. De cette époque subsistent les vestiges des arènes de Lutèce et des thermes de Cluny dans le 5ème arondissement).


Moyen-Âge

La capitale des Francs

Au IIIème siècle, la ville, délaissée par la population romaine, devient la cité des Gaulois. Lutèce prend le nom de Civitas Parisiorum, la ville des Parisii, plus tard raccourci en Paris par les Francs. La religion chrétienne, introduite par Saint Denis, premier évêque de Lutèce, décapité en 258 sur la colline de Montmartre, fait de plus en plus d'adeptes. Au Vème siècle, les Francs pénètrent en gaule et chassent les Romains de Paris. Leur Roi Clovis en fait la capitale du Royaume des Francs en 508. La ville s'agrandit, y compris sur la rive droite. En 511, à la mort de Clovis, Paris compte alors 20 000 habitants environ.